“Eu quero realizar a fabricação experimental de motores de motocicleta.” Foi a partir destas palavras proferidas por Genichi Kawakami (primeiro presidente da Yamaha Motor) em 1953, que nasceu hoje a Yamaha Motor Company.

Genichi Kawakami foi o primeiro filho de Kaichi Kawakami, presidente da terceira geração da Nippon Gakki (instrumentos musicais e eletrônicos; atualmente, Yamaha Corporation). Genichi estudou e se formou na Takachiho Higher Commercial School em março de 1934. Em julho de 1937, ele foi o segundo Kawakami a se juntar à Nippon Gakki Company.

Ele rapidamente subiu para cargos de gerente da empresa Tenryu Factory Company (instrumentos musicais) e, em seguida, gerente geral sênior, antes de assumir o cargo de presidente de quarta geração em 1950, na tenra idade de 38 anos.

Em 1953, Genichi estava procurando uma maneira de utilizar equipamentos de usinagem ociosos que haviam sido usados ​​anteriormente para fazer hélices de aeronaves. Relembrando a fundação da Yamaha Motor Company, Genichi tinha isto a dizer. “Embora a empresa tivesse um bom desempenho e tivesse alguma flexibilidade financeira, senti a necessidade de procurar nossa próxima área de negócios. Então, fiz algumas pesquisas”. Ele explorou a produção de muitos produtos, incluindo máquinas de costura, autopeças, scooters, veículos utilitários de três rodas e… motocicletas. Fatores de mercado e competitivos o levaram a focar no mercado de motocicletas. Genichi visitou os Estados Unidos muitas vezes durante esse período.

Quando perguntado sobre essa decisão, ele disse: “Meu chefe de divisão de pesquisa e outros gerentes visitaram as principais fábricas de motocicletas em todo o país. Eles voltaram e me disseram que ainda havia muitas oportunidades, mesmo que estivéssemos entrando no mercado com atraso”. Não queríamos estar completamente despreparados neste negócio desconhecido, por isso visitámos as fábricas alemãs antes de começarmos a construir a nossa primeira moto de 125cc. Eu participei nesta digressão pela Europa durante a qual os meus engenheiros-chefes aprenderam a construir motos. pesquisa quanto possível para garantir que pudéssemos construir uma bicicleta tão boa quanto qualquer outra lá fora. Uma vez que tivéssemos essa confiança, começamos a ir. “

“Se você vai conseguir, faça o melhor que existe.” Com essas palavras como lema, a equipe de desenvolvimento despejou todas as suas energias na construção do primeiro protótipo e, dez meses depois, em agosto de 1954, o primeiro modelo foi concluído. Foi a Yamaha YA-1. A moto foi alimentada por um motor de 125 cc de 2 cilindros, refrigerado a ar e de 2 tempos. Uma vez terminado, foi submetido a um teste de resistência de 10.000 km sem precedentes para garantir que sua qualidade fosse de primeira classe. Este foi destinado a ser a primeira cristalização do que agora se tornou uma longa tradição de criatividade Yamaha e um espírito inesgotável de desafio.


A primeira moto da Yamaha … a YA-1.

Então, em janeiro de 1955, a Fábrica Hamakita de Nippon Gakki foi construída e a produção começou no YA-1. Com confiança na nova direção que a Genichi estava tomando, a Yamaha Motor Co., Ltd. foi fundada em 1º de julho de 1955. Com 274 funcionários entusiasmados, o novo fabricante de motocicletas construiu cerca de 200 unidades por mês.

Nesse mesmo ano, a Yamaha entrou em seu novo YA-1 nos dois maiores eventos de corrida do Japão. Eles eram o terceiro monte. Fuji Ascent Race e o 1º Asama Highlands Race. Nestas corridas de estreia, a Yamaha venceu a classe de 125cc. E, no ano seguinte, o YA-1 venceu novamente nas classes Light e Ultra-Light da Asama Highlands Race.

Em 1956, um segundo modelo estava pronto para produção. Este foi o YC1, um cilindro único de dois tempos de 175 cc. Em 1957, a Yamaha começou a produção de seu primeiro gêmeo de 250cc a dois tempos, o YD1.


A primeira Yamaha a competir na América (1957).

Com base na firme convicção de Genichi de que um produto não é um produto até que ele possa se manter por todo o mundo, em 1958, a Yamaha se tornou a primeira fabricante japonesa a se aventurar na arena internacional da corrida. O resultado foi um impressionante 6º lugar na corrida do Grande Prémio de Catalina nos EUA. Notícias desta conquista ganharam reconhecimento imediato pelo alto nível da tecnologia da Yamaha, não apenas no Japão, mas também entre os fãs americanos de corrida. Este foi apenas o começo, no entanto.

A Yamaha agiu rapidamente aproveitando o impulso adquirido nos EUA e começou a comercializar suas motocicletas através de um distribuidor independente na Califórnia. Em 1958, a Cooper Motors começou a vender o YD-1 250 e o MF-1 (50cc, dois tempos, monocilíndrico, passo a passo de bicicleta de rua). Então, em 1960, a Yamaha International Corporation começou a vender motocicletas nos EUA através de revendedores.

Com as experiências no exterior, em 1960, Genichi voltou sua atenção para a indústria naval e a produção dos primeiros barcos Yamaha e motores fora de borda. Este foi o início de uma expansão agressiva em novos campos utilizando os novos motores e as tecnologias FRP (plástico reforçado com fibra de vidro). O primeiro modelo de embarcação foi o CAT-21, seguido pelo RUN-13 e o motor de popa P-7 de 123cc.

Em 1963, a Yamaha demonstrou seu foco em inovações tecnológicas de ponta, desenvolvendo o Sistema Autolube. Esta solução de referência foi um sistema de injeção de óleo separado para modelos de dois tempos, eliminando a inconveniência da pré-mistura de combustível e óleo.

A Yamaha estava construindo uma forte reputação como um fabricante superior, que se refletiu em seu primeiro projeto realizado na nova Iwata, Japan Plant, construída em 1966. (A sede da YMC foi transferida para Iwata em 1972.) Toyota e Yamaha se uniram para produzir o altamente conceituado carro esportivo Toyota 2000 GT. Este veículo de edição muito limitada, ainda admirado por sua performance e habilidade, criou uma sensação entre os entusiastas do Japão e do exterior.

Genichi disse: “Acredito que a coisa mais importante na construção de um produto é sempre ter em mente o ponto de vista das pessoas que o usarão”. Um exemplo do compromisso de “andar no lugar dos clientes” foi a mudança em 1966 pela Yamaha para continuar sua expansão. A fabricação de motocicletas no exterior foi estabelecida na Tailândia e no México. Em 1968, a globalização continuou com o Brasil e a Holanda. Com bases de fabricação, distribuidores e operações de P & D em um mercado, A Yamaha pode estar envolvida em esforços de base para construir produtos que realmente atendam às necessidades de cada mercado, respeitando e valorizando as distintas sensibilidades e costumes nacionais de cada país. A Yamaha continua essa tradição hoje.

No final da década de 1960, a Yamaha tinha produtos de qualidade que haviam se provado no mercado global com base em desempenho e inovação superiores. Distribuição e diversidade de produtos estavam no caminho certo. Mas Genichi sabia que além da qualidade, o sucesso exigiria mais. Ele tinha essa visão sobre o poder das ideias originais. “No futuro, o futuro de uma empresa dependerá de idéias além da qualidade. Produtos que não têm caráter, nada de original, não venderão, não importa quão bem feitos ou acessíveis … e isso significaria desgraça para qualquer empresa.”

Ele também sabia que a visão avançada, caminhando de mãos dadas com ideias originais, criaria uma oportunidade para a empresa e seus clientes, que poderia significar anos de felicidade e experiências memoráveis. Genichi disse: “No mundo dos negócios de hoje, muitas pessoas estão obcecadas com números. Ficam fixados nos números do minuto e sem eles têm muito medo de fazer qualquer trabalho real. Mas, na verdade, todas as situações estão fluindo do momento. a um momento, desenvolvendo-se com um fluxo natural. A menos que se leia esse fluxo, é impossível começar em um novo campo de negócios “.

Uma ilustração real dessa crença é o Yamaha DT-1. A primeira verdadeira motocicleta off-road do mundo estreou em 1968 para criar um gênero totalmente novo que conhecemos hoje como bicicletas de trilha. O DT-1 teve um enorme impacto no motociclismo nos EUA porque era realmente digno de sujeira. 


“Faça de cada desafio uma oportunidade.” 
Genichi Kawakami

A Yamaha definitivamente “leu o fluxo” quando produziu o 250cc, cilindro único, 2 tempos, Enduro que colocou as motos Yamaha On / Off-Road no mapa nos EUA. O DT-1 exemplificou o poder das ideias originais, visão de futuro e ação rápida, juntamente com a consciência dos desejos dos clientes.

Nos próximos anos, a Yamaha continuou a crescer (e continua até hoje). A diversidade aumentou com a adição de produtos, incluindo motos de neve, motores de corrida de kart, geradores, scooters, ATVs, motos de água e muito mais.

Genichi Kawakami preparou o palco para o sucesso da Yamaha Motor Company com sua visão e filosofias. A honestidade total em relação ao cliente e a fabricação de produtos que permitem a empresa que atende a pessoas em trinta e três países, proporcionam um estilo de vida aprimorado por meio de produtos excepcionais de alta qualidade e alto desempenho.

A história de Genichi Kawakami com a Yamaha foi longa e rica. Ele viu a nova sede corporativa em Cypress, Califórnia, e o 25º aniversário da Yamaha se tornar uma realidade em 1980. Ele também assistiu a bicicleta # 20 milhões sair da linha de montagem em 1982. Genichi faleceu em 25 de maio de 2002, mas sua visão continua viva através das pessoas e produtos da Yamaha, em todo o mundo.

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